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His Royal HighnessPrince El Hassan bin Talal

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Chief of the Defence Staff, 2013-2016

Stuart AndrewMP

Chair, All-Party Parliamentary Group on Islamophobia

Imam Asim HafizOBE

Islamic Religious Advisor to the Chief of the Defence Staff and Service Chiefs

Commander Mak Chishty

Hate Crime Lead,
Metropolitan Police Service

Histoire de la contribution des musulmans dans les armées alliées durant la 1ère guerre mondiale

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History: It’s just the past. Who cares?

En tant que Musulman, je pense que tout ce qui a été, est et sera se produit par la volonté d'Allah. Mais je sais également qu'il y a une distinction entre la volonté d'Allah et les actions de l'Homme. Bien que le Coran ne soit pas un livre d'histoire mais plutôt une confirmation de tout ce qui fût avant l'histoire, il nous encourage expressément, à plusieurs reprises, à comprendre l'histoire des nations et des peuples qui nous ont précédés, afin d'apprendre d'eux. Examiner et comprendre l'histoire est donc important.

Néanmoins, ce que l'on enseigne à nombre d'entre nous à propos des événements globaux les plus signifiants est, malheureusement, incomplet.

Forgotten Heroes 14-19 Foundation a découvert des anecdotes inconnues de la diversité dans la 1ère guerre mondiale en découvrant des documents uniques en Anglais, Français, Urdu, Arabe et Farsi (Persan), incluant des photographies, des rapports de champs de bataille, des agendas personnels et des lettres qui ne sont jamais arrivées à leur destinataire.

La Fondation a appris qu'environ 2 millions de soldats et travailleurs Musulmans du monde entier ont été volontaires pour se battre dans une guerre Européenne qui n'était pas de leur fait.

Pourquoi est-ce important aujourd'hui et que pouvons-nous en conclure ?

La montée de l'extrême-droite, de la xénophobie et de l'extrémisme « religieux »sont alarmants, et cela continue d’augmenter encore. Je pense que c'est évident pour tout le monde. De plus, tous ces extrémistes essaient de nous convaincre que l'Islam et l'Ouest sont différents, que c'est un « clash de civilisations », qu'ils sont incompatibles et qu'ils devraient vivre séparément. Ce que la Fondation a trouvé prouve le contraire.

Parmi les journaux personnels, il y a de nombreux rapports chaleureux de soldats Européens bénéficiant de médecines naturelles et de traitements enseignés par leurs camarades Musulmans. Les rapports de soldats Musulmans, Chrétiens et Juifs combattant unis, côte à côte, partageant leurs expériences et s'accommodant des cultures des uns et des autres, des pratiques musicales, gastronomiques et religieuses, malgré les conditions difficiles des tranchées. De plus, ce que nous apprenons également est le chemin honorable dans lequel les chapelains, les prêtes, les rabbins et les imams apprirent l'Arabe, l'Hébreu, l'Anglais et le Français afin d'adapter les rites religieux d'enterrement des morts du front de bataille. Si les soldats d'alors ont pu s'adapter et s'accepter les uns les autres de cette manière dans les tranchées en temps de guerre, qu'est ce qui nous empêche de faire de même aujourd'hui ?

De nombreux activistes et sympathisants d'extrême-droite en Europe disent « Les Musulmans n'ont jamais rien fait pour nous », et le croient. La vérité, et ils ne peuvent la nier, est que les Musulmans (les soldats Musulmans) ont fait le plus grand sacrifice. Ils sont morts aussi pour vous, par centaines de milliers. Ils ont quitté leurs familles, qui, sans ce projet, n'aurait jamais su leur décoration de service.

Si vous ne connaissez pas l'histoire, alors vous ne savez rien. Vous êtes une feuille qui ignore qu'elle fait partie d'un arbre.

Michael Crichton

Pourquoi est-ce que c’est important pour moi ?

Né et élevé en Grande-Bretagne, d'une mère Pakistanaise et d'un père Indien : je suis Britannique, je suis Européen. J'ai de nombreuses identités, et je ne suis pas seul dans ce cas. Je suis aussi Musulman... simplement Musulman. Je veux savoir tous les chemins dans lesquels les Musulmans de toutes les dénominations ont contribué à notre monde. Toutes les dénominations. J'insiste sur ce point car les membres de l'extrême-droite ne prêtent pas attention à la mouvance à laquelle vous appartenez, ni à votre nationalité.

Je veux savoir comment les Musulmans ont vécu la Grande Guerre. Les batailles qu'un soldat doit endurer sont bien connues mais que savons-nous des batailles intérieures que les soldats Musulmans pratiquants ont dû subir en voyageant sur un continent où ils n'avaient jamais mis les pieds ? Comment ils ont composé avec l'exposition aux nouveaux peuples, habitudes et nourritures – choses auxquelles tous les Musulmans ont été confrontés. Je veux aussi savoir toutes les choses positives que les Musulmans ont apportées à l'Europe. Nous apprenons déjà les contributions de Musulmans dans les avancées de la science. Mais qu'en est-il à propos de l'humanité et du soin sur les champs de bataille ?

Il existe des rapports d'officiers Français, Belges et Canadiens qui précisent combien ils furent surpris et impressionnés par la façon dont les soldats Musulmans traitèrent les prisonniers de guerre Allemands avec respect, en prenant soin d'eux et les nourrissant, alors même qu'ils savaient que leurs ennemis capturés avaient commis des atrocités en utilisant des armes chimiques. Lorsque ces officiers ont demandé aux Musulmans pourquoi ils se comportaient courtoisement avec les prisonniers Allemands, les Musulmans répondu en se référant au Coran et aux Hadiths, précisant que les prisonniers doivent être nourris dignement et ne doivent pas quémander leur subsistance. Les rapports officiels précisent que les officiers n'en revenaient pas.

Il existe aussi des rapports sur les herbes médicales et les pratiques que les Musulmans Nord-Africains connaissaient, qui ont contribué à sauver la vie de leurs homologues Européens quand les médicaments manquaient sur les fronts.

En tant que Musulman, je veux apprendre toutes ces choses, et plus encore, et je veux également que mes voisins, mes amis, mes collègues et mes relations dans les campagnes, le sachent.

Je veux que les générations futures sachent cela également. Les enfants Musulmans comme ceux de toutes croyances, ainsi que ceux d'aucune croyance, auront confiance et défieront l'extrême-droite et les discours des extrémistes 'religieux', car éclairés par un nouveau respect pour les Musulmans. Nous équiperons ainsi nos générations futures qui seront de meilleurs citoyens mondiaux. La valeur ajoutée sera incommensurable.

Le futur réside dans l'apprentissage de notre histoire. The Forgotten Heroes 14-19 Foundation crée le plus compréhensible projet d'archives de l'héritage Musulman de notre temps.

Je soutiens totalement ce projet et toute personne devrait également le soutenir.

Hayyan Ayaz Bhabha
Directeur Exécutif